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「月光」──长篇推理之基「石」

「月光」──长篇推理之基「石」

Photo from Wikipedia by Chris 73

「事件发生,侦探出场,进行调查,解开谜底」是推理小说的基本公式,这道公式咸认是由爱伦坡在〈莫尔格街兇杀案〉所确立,但将它应用到长篇小说写作,奠定其基础的是柯林斯《月光石》。为了不愧对推理迷的自我认同,说什幺都要好好拜读这本拥有独特历史定位的大作。

月光石,原本是镶嵌在印度月神神像额前的一颗黄钻石,但在战争中失落,为伊斯兰人所夺,最后落入英国军官韩克索之手。相传,拥有黄钻石的人,都会受到诅咒,不得善终。

这宗发生在英国一栋乡间宅邸的神秘窃盗事件,起因于「月光石」现世拥有者韩克索的遗嘱。他决定将这颗价值不斐的宝石,赠于他的姪女瑞秋.维林德,作为她二十一岁的生日贺礼。然而,声名狼藉的韩克索与他的家族成员素来不合,跟他的最小的妹妹茱莉亚更是势如水火,而瑞秋正是茱莉亚的掌上明珠。

考量到韩克索与茱莉亚之间的龃龉,他赠礼的意图让人很难不心生疑窦。偏偏他什幺礼物不挑,选了颗诅咒之石。这难道是其临终前对他那丝毫不顾手足之情,在亲友面前公开让他难堪的妹妹的恶意报复?还是真如遗嘱所言,他真心悔悟,这份赠礼表徵的是其希望修补关係的诚意。

不过,我们永远都不可能得知韩克索的真正意图,除非你懂得降灵术。但是,月光石,这颗英人眼中的不祥之石,确实为维林德一家带来了劫难。

瑞秋不顾其母亲反对,坚持收下了「月光石」,然而就在当晚,它失窃了。起初看来这只是很普通的盗窃案,但当事人瑞秋事发后令人难解且近乎歇斯底里的反应,让案件瀰漫了浓厚的疑云。究竟是谁偷了月光石?利用什幺方法?又是为什幺而做?这些谜团都在瑞秋缄默不语的强硬态度下变得格外难解。

如同之后成功的长篇推理小说,柯林斯的《月光石》向读者抛出了诱饵──引人入胜的谜题。虽然这道谜题,在百年后的现在,后见之明的我们读来,其核心诡计称不上顶尖,但无疑地,它营造一个极为出色,会让读者迫切想知道后续的开场。对小编来说,本书最为厉害之处,其实是其开展谜团的手法,而这与它的叙事方式息息相关。

《月光石》是事件相关人士的回忆,或者说,对该起疑案的证言。这种「设定」在后来的推理小说颇为常见,读者正在阅读的小说是故事角色将其亲身经历书写而成的「实录」。而在本书,则依时序集结多位关係人的记叙,每位关係人就其于事件亲自参与部份的所见所闻「作证」。

不同于法庭上具结的证言,在法官的讯问引导下,与案件事实无关的个人杂讯都被过滤,在《月光石》的「证言」中,这些「杂讯」都被保留下来。柯林斯利用这些杂讯,赋予证人们真实的血肉与饱满的性格,同时为故事本身增添不少趣味性,开展谜题时不会让人觉得作者在故弄玄虚,反而让情节更显曲折动人。

虽然在法兰克林.布莱克──本书男主角,重要关係人,这本《月光石》的「主编」──的叮嘱下,各「证人」只能就自己在事件中亲身经历的部份陈述,并尽可能贴近相关事实,但每份证言多多少少都有些「跑题」。个人人生观、对他人的主观评价,时不时就会从证人口中溢出,更逗的是,证人之间还会相互回应、辩驳。藉由这样的布置,柯林斯所讲的不单单只是有关解谜的故事。

说了这幺多,好像少了点什幺,除了谜团之外,有个推理小说的重要象徵好像没被提到,那就是「侦探」。《月光石》有没有侦探呢?当然有!他是考夫警佐。如同将《鲁宾逊漂流记》视为人生圣经,忠心耿耿,但仍掩饰不住好奇想探知真相的管家贝特瑞吉先生,或是维林德家那位拥有「虔诚」信仰,积极「行善」布道的表亲克拉克女士,考夫警佐亦是名个性鲜明的角色。

考夫警佐拥有你在古典推理小说世界里熟知的侦探形象,有着聪明的头脑,洞悉事物本质的能力,以及最重要的,对一般人而言有些特异的性格。不过,柯林斯并没有让这位名探扮演最后解谜的角色,同为「证人」的考夫警探看到的确实比其他人更多,但最后作者选择让事件真相在记叙中自然显露,而没有为侦探架设一个最终表演舞台。

小编刚开始翻《月光石》时,心想既然是长篇推理小说的始祖,应用了开头那道写作公式,那它大概也就是那个「样子」,没有过多的期待,纯粹怀抱着「朝圣」心态阅读。但啃完整本书后,却满是出乎意料的惊喜,很是新鲜、有趣。能在历史上留名,不只因为它是最初几个採用该模式创作的小说,其本身既已具备相当高的阅读价值。

如果想读一本角色个性鲜明,情节曲折难解,结局又不落入俗套的推理小说,不妨试试《月光石》。

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